Nous sommes bien plus riches et nous sommes une démocratie fonctionnelle depuis 238 ans

Nous sommes bien plus riches et nous sommes une démocratie fonctionnelle depuis 238 ans

“Mais cela arrive toujours tout le temps.” 

Au Brésil, comme aux États-Unis, l’inégalité des revenus affecte la santé de manière banale et cachée. « Si vous êtes riche, tout va bien. Si vous êtes pauvre, vous ne l’êtes pas », m’a dit Riordan Roett, directeur du programme d’études latino-américaines à l’Université Johns Hopkins.

Lorsque les travailleurs de l’assainissement de Recife ont récemment protesté contre leurs mauvaises conditions de travail, la crème solaire gratuite faisait partie de leurs revendications. Dans une bodega de Recife, une bouteille de 200 ml de SPF 30 coûte 35 reais, soit 15,60 $. Le salaire minimum au Brésil est de 2,48 reais par heure (environ 1,12 $). “Lorsque vous mettez de la crème solaire, vous avez besoin de la quantité d’une tasse d’espresso et d’en mettre sur toute votre peau”, m’a expliqué Claudia Magalhaes, dermatologue à Recife. « Il faut le répéter toutes les deux heures. Ensuite, si vous restez environ six heures au soleil, il vous faut environ deux bouteilles.

Selon certaines mesures, l’inégalité des revenus au Brésil est encore pire que celle des États-Unis. Un segment de la population – la partie qui évoque des images de Gisele Bundchen et des maillots de bain microscopiques – est moderne et riche, employant une aide ménagère et dînant sur des steaks à 50 $.

Ensuite, il y a les 11,4 millions de personnes vivant dans les favelas où, selon Rodrigo D’Aurea, médecin de premier recours à Boa Vista, le crack est « plus facile à obtenir que McDonalds ». Dans ces communautés, les barons de la drogue règnent dans les rues, les égouts à ciel ouvert propagent les maladies et les services sociaux sont rares. À la périphérie de Recife, j’ai rencontré des adolescents qui élevaient des nouveau-nés dans des cabanes en contreplaqué, en partie parce que l’avortement est illégal au Brésil, mais aussi parce qu’avoir des enfants est l’un des rares symboles de statut dont disposent les filles des bidonvilles du pays.

Jeane Gabriela Pires de Barros, 14 ans, partage une cabane en contreplaqué avec ses neuf frères et sœurs et sa fille nouveau-née. (Olga Khazan)

Le Brésil compte également une nouvelle classe moyenne : 36 millions de personnes qui sont sorties de l’extrême pauvreté au cours des dernières décennies. Ce groupe est maintenant aux prises avec des maladies non transmissibles à l’américaine. « La malbouffe est la première chose qui accompagne le développement économique », a déclaré Janos Valery Gyuricza, médecin de soins primaires. Il appelle le quartier de Boa Vista où il travaille, « un dortoir pour les travailleurs des classes moyennes et inférieures, qui doivent voyager entre une heure et 30 minutes à trois heures pour aller et venir travailler chaque jour. Le manque d’espaces en plein air pour les loisirs et les sports est clair.

Près de la moitié des Brésiliens sont en surpoids et environ 15 pour cent sont obèses. Au rythme actuel, le taux d’obésité du Brésil pourrait atteindre celui des États-Unis d’ici 2022. Le pays est passé si rapidement de la malnutrition à l’obésité qu’il a poussé l’ancien ministre de la Santé José Temporão à s’exclamer en 2010, « Nous sommes dans une situation d’alerte rouge… Nous sont assis sur une bombe à retardement ! »

« La malbouffe est la première chose qui accompagne le développement économique. »

Comme aux États-Unis, les aliments plus sains sont plus chers au Brésil et la plupart des gens font trop peu d’exercice. Les gymnases sont pour les ultra-riches, les favelas sont parfois trop violentes pour faire de l’exercice, et avec un taux de chômage d’environ 5 pour cent, tout le monde est occupé à se déplacer vers et depuis le travail. Au cours du dernier demi-siècle, les Brésiliens se sont également déplacés des fermes vers les centres urbains, se distanciant de leurs pratiques culinaires traditionnelles.

Dans une clinique près de Recife, une patiente du nom de Paulete Alves Do Nasceimento me dit que jusqu’à récemment, peu de personnes dans la communauté souffraient de diabète, mais maintenant, “c’est partout”. Elle a dit qu’elle l’avait maintenant aussi, mais elle ne sait pas pourquoi. « C’est peut-être parce que j’ai pris du poids, dit-elle. « J’ai pris beaucoup de poids.

Paulete Alves Do Nasceimento, au centre, attend d’être traitée pour le diabète dans son centre de santé local. (Olga Khazan)

Dans les cliniques publiques du Brésil, les enfants attendent sur des bancs nus dans les couloirs pendant que leurs mères s’enregistrent avec des médecins pressés. Les chambres sont chaudes et étouffantes; les murs donnent l’impression que personne n’a jamais eu le temps de les peindre. Les médecins apportent leurs propres meubles de la maison. Une clinique que j’ai visitée avait quelque chose que les Américains pourraient trouver impensable : plusieurs fauteuils dentaires non cloisonnés dans une pièce. Ces cliniques font le travail, mais pour les Américains, être soigné dans l’une d’entre elles peut avoir tout l’attrait d’une prise de sang dans une pizzeria à loyer modique.

Il existe environ 40 000 de ces centres de santé rudimentaires dans tout le pays. Les médecins y travaillent en équipe avec les agents de santé communautaires et les infirmières. L’éthique spartiate se traduit par des commodités : les dossiers médicaux de chaque famille sont conservés dans un seul dossier ; les médicaments sont délivrés directement à la clinique. Et les désagréments : Le médicament s’épuise parfois ; les disques électroniques sont un rêve lointain. Noranei a expliqué comment son quartier avait été divisé en « zones » de différentes couleurs pour mieux répartir les rendez-vous chez les médecins. "Ils ont dit : « Vous venez de la « zone verte », donc vous devez y aller le matin. Mais je travaille, donc je ne peux pas y arriver à ce moment-là."

Un panneau collé sur un poteau téléphonique à Boa Vista annonce l’ouverture d’un rendez-vous chez le dentiste et exhorte les habitants à s’inscrire. (Olga Khazan)

Le système privé comporte des temps d’attente plus courts et de meilleures installations, mais il a ses propres problèmes. “C’est une machine à sous”, a déclaré Ivana Borges, une femme de Recife dans la vingtaine, décrivant comment son médecin privé l’avait harcelée pour qu’elle obtienne une césarienne, tout en se plaignant qu’il avait hâte de conclure pour pouvoir terminer son whisky. Un médecin de Sao Paulo m’a dit que certains médecins exigent des pots-de-vin en échange de permettre aux mères d’accoucher naturellement, car les césariennes sont plus efficaces et lucratives.

Les patients riches peuvent se plaindre de la corruption et de la mauvaise conduite au chevet, mais au moins ils ont des spécialistes à leur disposition. Au Brésil, comme aux États-Unis, les médecins ont tendance à venir des régions les plus riches – et en grande partie, c’est là qu’ils restent. Plus de la moitié des neurologues du pays, par exemple, vivent le long du couloir sud-est bien nanti ; seulement un pour cent vit dans le nord.

Peu de jeunes médecins veulent s’installer dans des villes à cheval en marge de la jungle, où l’équipement est de mauvaise qualité, voire pas du tout, et les opportunités d’emploi pour les conjoints sont inexistantes. (Pensez à Joel Fleischman, le médecin juif de New York banni en Alaska dans la série télévisée Northern Exposure des années 1990.)

“Le Brésil est une société assez élitiste, donc si vous êtes un médecin exerçant à Sao Paulo, vous n’avez aucun intérêt à aller en Amazonie ou dans un État rural pauvre”, a déclaré Roett. « La frustration d’aller travailler tous les jours va saper votre moral. »

Un médecin bénévole d’une clinique mobile effectue une intervention chirurgicale sur un homme de la tribu Yanomamy dans l’État d’Amazonas, au nord du Brésil. (Ricardo Moraes/Reuters)

Même dans les zones urbaines, des cliniques entières manquent de pédiatres ou d’autres prestataires clés pendant des années. “Vous devez prendre quatre bus pour vous rendre aux urgences”, a déclaré Gyuricza, le médecin de Boa Vista. “Votre estomac pourrait exploser avant d’y arriver.” Une femme m’a parlé d’avoir pris un rendez-vous avec un spécialiste et d’être arrivée après un long et coûteux voyage en bus pour apprendre qu’il avait été annulé.

Les pénuries font partie de ce qui a déclenché les manifestations de l’été dernier dans les grandes villes du Brésil. Le pays accueille la Coupe du monde en juin, une immense source de fierté pour un pays adepte du football. (Imaginez une ville américaine accueillant à la fois le Super Bowl, les World Series et un championnat international de mangeurs de hot-dogs.)

Mais certains ne sont pas ravis au détriment de tout cela. « Nous avons des stades magnifiques et monumentaux », dit une ligne dans une chanson de protestation virale intitulée « Desculpa Neymar » (Neymar est une star du football brésilien populaire). « En attendant, les écoles et les hôpitaux sont sur le point de faire faillite. J’ai vu un abîme entre les deux Brésils.

La présidente brésilienne Dilma Rousseff a répondu aux plaintes en jurant de renforcer les soins de santé. Au cours de l’année écoulée, son gouvernement a importé 13 000 médecins de l’étranger, principalement de Cuba.

Des manifestants à Rio soulèvent une effigie de la présidente brésilienne Dilma Rousseff lors d’une journée de grèves et de rassemblements à l’échelle nationale le 11 juillet 2013. Les Brésiliens de tout le pays ont appelé à davantage d’investissements dans les soins de santé, ainsi qu’à l’amélioration des services et des avantages pour les classes inférieures et moyennes. (Sergio Moraes/Reuters)

Maria Cristina Neves, une médecin espagnole qui s’est rendue dans une clinique près de Recife il y a trois mois dans le cadre de ce programme “Mais Medicos” (Plus de médecins), s’est dite frappée par les disparités du système. “En Espagne, les gens pensent que tout le monde devrait avoir le même système de santé”, a déclaré Neves. « C’est un concept qui doit être lancé ici. Et c’est un grand défi.”

Pourtant, elle ne vit pas dans la même banlieue agitée où elle travaille, optant plutôt pour un appartement dans un quartier plus chic de la ville. Elle s’est souvenue comment un groupe d’hommes locaux l’avait appelée alors qu’elle sortait de la clinique, hululant et lui demandant avec dérision un examen de la prostate. “Je suis une femme de 60 ans”, a-t-elle déclaré. «Je n’ai pas besoin d’entendre ce genre de choses. Vous n’avez pas à vous sacrifier. Je ne suis pas Mère Teresa.

À certains égards, les États-Unis sont mieux placés pour les soins de santé universels que le Brésil ne l’était en 1988. Nous sommes beaucoup plus riches et nous sommes une démocratie fonctionnelle depuis 238 ans. Nous avons également une culture et un réseau de lois qui permettent d’éviter plus facilement le gaspillage et la corruption qui affligent le système de santé brésilien. (Lorsque le gouvernement brésilien a sollicité des entrepreneurs pour des projets de santé et de développement, l’appel d’offres a été lancé une heure avant la date limite et les seules entreprises à respecter le délai étaient dirigées par des proches de politiciens locaux.)

Mais la couverture santé américaine est encore loin d’être universelle, même sous Obamacare. Le Vermont et le Maryland expérimentent actuellement des contrôles gouvernementaux accrus sur les soins de santé, mais peu d’États suivront probablement leur exemple de sitôt. En fait, 19 États refusent d’étendre Medicaid en vertu de la Loi sur les soins abordables. Et au moins 30 millions de personnes devraient rester non assurées même après la mise en œuvre complète d’Obamacare, car elles refusent de souscrire une assurance sur les bourses nouvellement créées, ne peuvent pas se permettre une couverture ou ne sont pas autorisées à vivre aux États-Unis. Comme Matthew Buettgens de l’Urban Institute a déclaré au Washington Post l’année dernière : « La loi Obamacare réduira de moitié le nombre de personnes non assurées. C’est un développement important, mais ce n’est certainement pas la définition de l’universel. »

Un partisan d’Obamacare se rassemble devant un centre de santé du Mississippi, l’un des 19 evaluationduproduit.top États qui ont refusé l’expansion de Medicaid de l’Affordable Care Act. (Jonathan Bachman/Reuters)

Même ainsi, Obamacare donnera à des millions d’Américains un meilleur accès aux médecins, et c’est là que le Brésil fournit une véritable mise en garde : élargir l’accès sur papier n’a aucun sens sans les ressources nécessaires pour le faire fonctionner. Selon certains groupes, les États-Unis ont besoin de 91 500 médecins supplémentaires d’ici 2020 pour traiter les nouveaux assurés. Déjà, environ 20 pour cent des Américains vivent dans des régions où il n’y a pas assez de médecins généralistes. Trop peu de gens des zones rurales s’inscrivent à l’école de médecine, et quand ils le font, pas assez veulent revenir pour s’installer dans leur cabinet. Le comté de Live Oak, au Texas, par exemple, s’étend sur 1 000 miles carrés et compte 12 000 habitants. Il ne compte aucun médecin de premier recours.

Et il ne s’agit pas seulement de soins primaires : l’Association of American Medical Colleges prévoit également que nous aurons besoin de 46 000 spécialistes supplémentaires au cours de la prochaine décennie.

Les patients Medicaid nouvellement assurés s’en tireront probablement encore plus mal : près d’un tiers des médecins n’acceptent pas les patients Medicaid en raison des taux de remboursement plus bas du programme et des tracas administratifs. Certains experts ont suggéré que nous pourrions bientôt voir un système de santé à deux niveaux semblable à celui du Brésil, dans lequel les patients de Medicaid attendent des semaines pour voir un médecin disponible tandis que les patients plus riches utilisent des plans PPO généreux pour voir les meilleurs médecins qu’ils peuvent trouver.

Dans le même temps, certaines des innovations brésiliennes en matière de santé méritent d’être imitées. Son programme d’agents de santé communautaire atteint désormais environ 60 pour cent de la population, et il a réduit le nombre de personnes se présentant aux urgences pour des maladies de faible ampleur. Les États-Unis ont également essayé d’introduire davantage de liaisons de santé non professionnelles : une étude récente du JAMA a révélé qu’un projet pilote d’agents de santé communautaire basé en Pennsylvanie réduisait les réadmissions à l’hôpital en utilisant des travailleurs qui ne gagnaient que 15 $ de l’heure.

Obamacare donnera à des millions d’Américains un meilleur accès aux médecins, et c’est là que le Brésil fournit une véritable mise en garde.

Le Brésil a également attaqué les maladies non transmissibles avec une politique sociale rapide. Les premiers signes d’une épidémie d’obésité là-bas ont été rencontrés par une vague de lois sur le contrôle des portions et le déjeuner à l’école. Le programme populaire Bolsa Familia du pays paie les mères pauvres pour qu’elles fassent des examens pour elles-mêmes et leurs enfants. Et comme de nombreux autres pays dotés de soins de santé universels, le Brésil négocie agressivement les prix des médicaments pour aider à maintenir les ordonnances bon marché et disponibles. Le pays a pu réduire considérablement les décès dus au sida en fournissant des antirétroviraux gratuits après être entré en guerre avec les sociétés pharmaceutiques américaines.

Il faudra peut-être de nombreuses années avant que tous les Américains puissent obtenir des soins de santé décents et abordables. Notre énorme inégalité de revenus se manifeste dans notre bien-être : de larges segments de la population américaine manquent de logements, d’éducation et de conditions de travail convenables, sans parler de l’accès à des aliments frais. Les Américains pauvres vivent plus malades et meurent plus tôt que les plus riches, souffrant à des taux plus élevés de maladies comme l’obésité, l’hypertension et le diabète. Alors que nous luttons contre les failles de notre propre système médical, nos leçons les plus précieuses peuvent provenir moins des machines de soins de santé bien huilées de l’Europe du Nord que des promesses désordonnées et à moitié tenues du Brésil.

Olga Khazan a fait un reportage depuis le Brésil en tant que membre de l’International Reporting Project.

Manger du bacon et des hot-dogs augmente le risque de cancer du côlon, a déclaré lundi l’Organisation mondiale de la santé, et manger de la viande rouge non transformée pourrait également en faire autant. L’agence a classé la consommation de viande rouge comme « probablement cancérigène pour l’homme » et les viandes transformées comme « cancérogène pour l’homme », sur la base de preuves liant les aliments aux cancers colorectaux et autres.

Le nouveau statut place les viandes transformées, telles que le jambon et les saucisses, dans la catégorie « groupe 1 » à risque le plus élevé, avec des substances comme le tabac et l’amiante. Dans un communiqué, l’agence a déclaré que ses experts “ont conclu que chaque portion de 50 grammes de viande transformée consommée quotidiennement augmente le risque de cancer colorectal de 18%”. La viande rouge se situe au niveau inférieur, appelé « 2a » par l’organisation, et comprend le bœuf, le veau, le porc, l’agneau, le mouton, le cheval et la chèvre.

« La viande consommée doit être maigre et non transformée, mais pas nécessairement évitée. »

“Ces résultats appuient davantage les recommandations actuelles de santé publique visant à limiter la consommation de viande”, a déclaré Christopher Wild, directeur du Centre international de recherche sur le cancer de l’OMS. « En même temps, la viande rouge a une valeur nutritionnelle. »

La désignation 2a est «l’équivalent d’une étiquette de prudence», comme l’explique le Risk Science Center de l’Université du Michigan. Cela signifie seulement que les gens devraient manger moins d’aliments, ne pas les abandonner complètement. L’huile de frite et le travail posté, par exemple, sont également tous deux considérés comme des cancérogènes « probables » par l’organisation.

En avril de l’année dernière, le CIRC a attiré l’attention sur des études établissant un lien entre les viandes rouges et transformées et les cancers colorectal, de l’œsophage, du poumon et du pancréas et a déclaré qu’explorer davantage le lien était « une priorité élevée ». L’OMS a également déclaré qu’une partie du risque de cancer de la viande pourrait s’expliquer par les températures de cuisson.

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